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Cáncer oral y de garganta

Cáncer oral y de garganta

Cáncer oral y de garganta

El cáncer oral y/o cáncer de garganta se produce cuando las células tumorales están ubicadas en los tejidos de la boca, nariz o garganta.

Es más frecuente en hombres a partir de los 40 años, aunque la frecuencia en mujeres está en aumento. También es más frecuente entre la raza negra.

La mayoría de cánceres orales y cánceres de garganta son carcinomas de células escamosas, es decir, de células de la piel que recubren dichas estructuras. 

Tipo de cáncer oral

Existen 4tipos de cánceres en esta localización:

  • Cáncer de nasofaringe. La nasofaringe es la porción de vía aérea situada detrás de la cavidad nasal, que conecta ésta con el resto de la garganta.
  • Cáncer de orofaringe y cavidad oral. La cavidad oral incluye la boca y la lengua. La orofaringe incluye la porción media de la garganta, conectando nasofaringe e hipofaringe.
  • Cáncer de laringe e hipofaringe. La laringe es un órgano del cuello con forma de tubo que forma parte de la garganta y comunica ésta con la tráquea. La hipofaringe se sitúa al fondo y debajo de la boca, conectando la garganta con el esófago.
  • Cáncer de glándulas salivares. Las glándulas salivares están ubicadas en la profundidad de la boca.

Síntomas

Las personas que padecen alguna de estas enfermedades padecen a menudo algunos de los siguientes síntomas:

  • Hinchazón o dolor que no se resuelve.
  • Una lesión roja o placa blanca en la boca que no cicatriza.
  • Nódulos o masas en el cuello.
  • Irritación de garganta crónica.
  • Mal aliento, no explicado por mala higiene bucodental.
  • Ronquera o cambios en la voz.
  • Obstrucción o congestión nasal persistente.
  • Sangrados nasales frecuentes o muy abundantes.
  • Dificultad para respirar, tragar, o dolor en la deglución.
  • Visión doble.
  • Entumecimiento de alguna zona de la cabeza o cuello.
  • Dolor en la masticación, al tragar, o al movilizar la lengua.
  • Dolor en el oído o la mandíbula.
  • Saliva con sangre.
  • Pérdida de piezas dentales o problemas en el ajuste de la dentadura.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso no explicada.
  • Cansancio generalizado.

Es importante recalcar que son síntomas poco específicos y en la mayoría de casos no asociados al cáncer. No obstante, en personas a partir de los 40-50 años, especialmente si son fumadores o bebedores, es conveniente prestarles atención y realizarse exámenes de salud periódicos.

Prevención del cáncer oral

Las medidas preventivas para el cáncer oral y de garganta se centran en evitar los factores de riesgo, que pueden incluir:

  • El consumo de tabaco, incluyendo el tabaco para fumar y masticar: Alrededor del 85% de los cánceres de cabeza y cuello se desarrollan en los fumadores. Fumar es el principal factor de riesgo de este cáncer. La marihuana también se ha relacionado con un aumento del cáncer de garganta. El efecto cancerígeno del tabaco aumenta si se combina con el consumo de alcohol.
  • Uso excesivo de alcohol
  • La exposición prolongada al sol: causa cáncer en los labios y en la piel de la cabeza y el cuello
  • El virus del papiloma humano (VPH): la infección de transmisión sexual más común
  • El virus de Epstein-Barr (VEB): vinculado a la mononucleosis y al cáncer de nasofaringe
  • Poca higiene dental
  • Una dieta carente de frutas y verduras, especialmente baja en vitaminas A y B
  • Los contaminantes en el medio ambiente o en el lugar de trabajo
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

Genes implicados

SNP : rs1229984
Gen o Región : ADH1B

SNP UTILIZADOGENOTIPOODDS RATIO * AJUSTADO
rs1229984CC1.03

La vía de la alcohol deshidrogenasa (ADH) incluye siete genes ADH distintos, que componen un grupo de genes candidatos a estar relacionados con el riesgo de cáncer del tracto aerodigestivo superior (UADT; del inglés “aerodigestive tract cancer”) que incluye tumores malignos de la cavidad oral, faringe, laringe y esófago. El gen ADH1B codifica para una de las principales enzimas involucradas en la desintoxicación de alcohol que oxida el etanol en acetaldehído. Posteriormente, el acetaldehído, que es tóxico, se metaboliza en acetato a través de la aldehído deshidrogenasa o ALDH2.

Hashibe et al. (2008) realizaron un estudio en el que se agruparon 3.800 casos de cáncer aerodigestivo y 5.200 controles de tres estudios individuales, todos coordinados por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. La asociación más fuerte con el riesgo de UADT fue la del SNP rs1229984 (R48H) ubicado en el gen de la alcohol deshidrogenasa ADH1B con una odds ratio (OR) de 0,59. Se ha demostrado que los heterocigotos CT y los homocigotos TT metabolizan el etanol hasta 100 veces más rápido que el homocigoto común rs1229984 CC, esto permitiría una eliminación más rápida del etanol, y por lo tanto una menor exposición local a dicho tóxico, aportando un posible efecto protector (Guo et al., 2012; Hashibe et al., 2008).

En el metaanálisis llevado a cabo por Guo et al., en el cual se incluyeron las muestras de 8.539 casos de UADT y 15.713 controles, procedentes de dieciocho estudios, corroboró la asociación entre rs1229984 y el cáncer del UADT. Además, el estudio indicó que los bebedores con el genotipo ADH1B CT tenían 4,85 veces más riesgo de UADT. Sin embargo, entre los no bebedores, no hubo pruebas sólidas de un aumento del riesgo (OR 1,13). Los bebedores con genotipo CC mostraron un riesgo notablemente elevado (OR 18,48). Estos resultados resaltan la importancia que tiene el genotipo ADH1B rs1229984 y el consumo de alcohol a la hora de definir el riesgo individual de UADT.

Hashibe M, McKay JD, Curado MP, Oliveira JC, Koifman S, Koifman R, et al. Multiple ADH genes are associated with upper aerodigestive cancers. Nat Genet. 2008;40(6):707–9.

Guo H, Zhang G, Mai R. Alcohol dehydrogenase-1B Arg47His polymorphism and upper aerodigestive tract cancer risk: a meta-analysis including 24,252 subjects. Alcohol Clin Exp Res. 2012 Feb;36(2):272-8.